Si se lesiona en el trabajo mientras realiza tareas asociadas con su trabajo, entonces probablemente tenga un caso sólido de compensación de trabajadores. Pero, ¿qué pasa si contraes una enfermedad mientras trabajas? Las enfermedades y los casos de compensación de trabajadores son típicamente más complejos. Probablemente no pueda presentar la compensación de los trabajadores después de contraer la gripe de un compañero de trabajo, pero un minero de carbón que padece una enfermedad pulmonar después de años de respirar polvo de carbón ciertamente tiene un caso. A raíz de la pandemia de COVID-19, muchos empleados se preguntan qué derechos tienen si se infectan con el virus mientras trabajan.

Según la ley establecida de compensación de trabajadores de Massachusetts, una "lesión personal' incluye enfermedades infecciosas o contagiosas si la naturaleza del empleo es tal que el riesgo de contraer tales enfermedades por parte de un empleado es inherente al empleo". Esto quiere decir que para reclamar la compensación de los trabajadores después de contratar COVID-19, la exposición al virus debe ser parte de su trabajo. Esto es diferente de contraer el virus mientras está en su trabajo. Hay dos casos de Massachusetts que resaltan la diferencia entre estas circunstancias.

El caso de Perron de 1949 es un famoso caso de compensación de trabajadores. Este caso fue presentado por una enfermera que trabajaba en la sala de tuberculosis (TB) de un hospital y contrajo TB de un paciente. El tribunal dictaminó que "[t] aquí había evidencia suficiente de una conexión causal entre el empleo y la tuberculosis contraída por la empleada para justificar un hallazgo de la junta de que la enfermedad surgió de y en el curso de su empleo". Básicamente, la exposición a la tuberculosis era parte del trabajo de ser enfermera, y tenía derecho a los beneficios de compensación de los trabajadores. 

Otro caso que involucró la exposición a la tuberculosis fue Lussier v. Sadler Bros. En este caso, una cosedora contrajo la tuberculosis de un compañero de trabajo. Sin embargo, el trabajo de la  cosedora y la tienda donde trabajaba no tenían nada que ver con la prestación de servicios de atención médica. Desafortunadamente, en esta situación, la cosedora simplemente contrajo TB mientras estaba en su trabajo. Por esta razón, la Junta Revisora ​​negó su reclamo. 

Utilizando estos dos casos como ejemplos, sospechamos que los trabajadores en el campo de  salud y los socorristas que contratan COVID-19 pueden tener bases más sólidas para presentar un caso de compensación de trabajadores. Sin embargo, algunos estados han propuesto nuevas leyes para ampliar las protecciones de compensación de los trabajadores a todos los empleados considerados "esenciales". 

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